Chip maakt draadloze audio beter

Samenvatting

Het Holst Centre in Eindhoven en het Belgische onderzoeksinstituut imec hebben samen een chip ontwikkeld die de kwaliteit van een draadloos audiosignaal verbetert en tegelijk minder stroom verbruikt.
 

Chip maakt draadloze audio beter

(02 mrt 2012)    De nieuwe chip is gebaseerd op een radiotechnologie die van oudsher veelvuldig gebruikt wordt in radartoepassingen met hoge kwaliteits- en betrouwbaarheidseisen. Deze ‘impulse ultra-wideband’ technologie dankt zijn voordelen aan de fundamenteel andere manier om draadloos data te versturen.
Hierbij bestaat het radiosignaal uit een breed spectrum frequenties, tussen 3 en 10 GHz, bij een laag vermogen. ‘Wanneer een frequentie even wegvalt, vangen de andere dit op’, aldus Philips.
Ultra-wideband dateert al uit begin vorige eeuw en ligt aan de basis van heel wat radartoepassingen.
Het is een soort Spread Spectrum techniek in simpele vorm ook wel toegepast in een aantal door amateurs gebruikt digitale modes.

Het signaal is niet continu, maar opgebouwd uit pulsen van nanoseconden lang, met een amplitude die onder het ruisnivo ligt. Na elke puls staat de zender microseconden lang – 95 % van de tijd – uit, hetgeen het stroomverbruik sterk beperkt: de chip is vijf keer zuiniger dan bestaande standaarden voor draadloze dataoverdracht.

Bestaande systemen kampen voornamelijk met twee beperkingen: kwaliteit en stroomverbruik. Na een paar uurtjes geven de meeste draadloze hoofdtelefoons of Bluetooth headsets er al de brui aan. Aan de kwaliteit kan ook nog gesleuteld worden. Met name als de afstand tussen de geluidsbron en de hoofdtelefoon vergoot, of belemmerd wordt door personen of objecten, kan het signaal weleens wegvallen.

In vergelijking met Bluetooth of andere bestaande standaarden, is de chip tot 5 maal energiezuiniger. Muziek versturen kan over een afstand tot 20 meter. Er is geen storing mogelijk van andere draadloze signalen. En objecten in de ruimte maken het signaal alleen maar beter.

Impulse Ultra-wideband (UWB), de breedband Spread Spectrum technologie die Holst Centre en imec gebruiken voor hun nieuwe chip, werkt op een fundamenteel andere manier dan gebruikelijke draadloze standaarden. In plaats van met relatief hoge intensiteit uit te zenden op een bepaalde frequentie, werkt UWB bij veel lagere intensiteiten, maar dan over een breed spectrum. Op die manier blijft UWB als het ware ‘verborgen’ tussen de ruis van andere signalen en kan het er ook nooit mee in conflict komen. Kunst is natuurlijk om het signaal uiteindelijk weer te ontcijferen. Meteen een van de redenen waarom de huidige doorbraak pas na tien jaar intensief onderzoek gerealiseerd kon worden.

Tot slot heeft de UWB technologie nog een aardige bonus. Je kan er namelijk ook positiebepaling mee doen. Indoor gps, zeg maar. Handig om spullen in huis terug te vinden

(Pieter J.T.Bruinsma, PA0PHB) 

Referenties, informatie:

HostCentrum nieuwsbericht



lll