Radiotelescoop ALMA, het grootste sterrenkundige project van dit moment.

Samenvatting

De eerste van de 66 antennes voor de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) is overgebracht naar de Array Operations Site (AOS) van de ALMA-sterrenwacht.
 

Radiotelescoop ALMA, het grootste sterrenkundige project van dit moment.

(13 aug 2011)    De eerste Europese antenne voor de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) heeft een nieuwe hoogte bereikt: hij is op 27 juli overgebracht naar de Array Operations Site (AOS) van de ALMA-sterrenwacht. De 12 meter grote schotelantenne staat nu op de Chajnantor-hoogvlakte, 5000 meter boven zeeniveau. Daar heeft hij zich gevoegd bij antennes van de overige internationale ALMA-partners, waarmee hun totale aantal op zestien is gekomen.

Hoewel zestien geen bijzonder getal lijkt, is dit nu net het minimale aantal antennes dat ALMA nodig heeft om wetenschappelijke waarnemingen te kunnen doen. Het bereiken van dit aantal is dus echt een mijlpaal voor dit project. Binnenkort zullen astronomen wetenschappelijk onderzoek met ALMA kunnen verrichten.

Wanneer de bouw in 2013 is voltooid, zal ALMA uit in totaal 66 geavanceerde antennes bestaan, die als één krachtige millimeter- en submillimetertelescoop zullen samenwerken. ALMA zal astronomen meer inzicht geven in het ontstaan van planeten, sterren, sterrenstelsels en zelfs het heelal zelf. Met de telescoop kan het koele moleculaire gas en stof in de Melkweg en daarbuiten worden waargenomen, maar ook het restant van de straling die vrijkwam bij de oerknal.

De antenne, in opdracht van ESO geproduceerd door het Europese AEM Consortium [1], werd na zes maanden tests in april afgeleverd bij de Operations Support Facility (OSF) van de sterrenwacht. De OSF ligt op een hoogte van 2900 meter in een uitloper van de Chileense Andes. Daar werd de antenne uitgerust met uiterst gevoelige detectors, gekoeld met vloeibare helium, en andere noodzakelijke elektronica. Nu heeft een van de reusachtige ALMA-transportvoertuigen hem via een droge woestijnweg naar de 28 kilometer verderop gelegen AOS gebracht. De AOS is het eindpunt van een lange reis die begon met de productie van de antenne-onderdelen in fabrieken door heel Europa, onder strikt toezicht van ESO.

(Pieter J.T.Bruinsma, PA0PHB) 

Referenties, informatie:

ESO nieuwsbericht
ESO ALMA project

De eerste Europese antenne voor de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA)  is op 27 juli 2011overgebracht naar de Array Operations Site (AOS) van de ALMA-sterrenwacht
De eerste Europese antenne voor de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) is op 27 juli 2011overgebracht naar de Array Operations Site (AOS) van de ALMA-sterrenwacht

lll