Transatlantische vlucht amateur ballon

Samenvatting

Binnenkort is de eerste amateur ballon te verwachten die de atlantische oceaan zal oversteken.
 

Transatlantische vlucht amateur ballon

25 feb 2011     Binnenkort is de eerste amateur ballon te verwachten die de atlantische oceaan zal oversteken. Momenteel zijn tenminste twee groepen radioamateurs bezig met de voorbereidingen voor deze eerste record poging.

De eerste groep, de White Star Balloons, een groep zelfbouwers, hackers, en amateurwetenschappers uit Louisville, Kentucky, was van plan eind februari 2011 een onbemande ballon, de SpeedBall-1, te lanceren. De lancering werd echter uitgesteld vanwege technische problemen en het bericht dat hun naaste concurrent pas in april een poging zou wagen.
Hun concurrent, de Blue Horizon Project groep, is een groep studenten van de Cornell Universiteit uit staat New York, die zich al enige jaren bezig houdt met het lanceren van ballonnen. Zij besloten ook een record poging te ondernemen om een ballon van de USA naar Europa te sturen.

Zo'n ballonvaart maakt gebruik van de jetstream die over de oceaan van Amerika naar Europa waait. Dat 'windkanaal' is globaal 3 kilometer hoog en 130 km breed. Daarin heerst een wind van meer dan 150 kilometer per uur. Zo'n jetstreaml start echter zelden ver landinwaarts, zodat men geruime tijd moet wachten voordat zich een gunstige gelegenheid aanbiedt. Op zo'n moment moet de ballon gelanceerd worden en dan opstijgen tot zo'n 10.000 kilometer om in het hart van het kanaal terecht te komen om dan met het opstijgen te stoppen, geen geringe opgave.
Via een satelliet verbinding worden stuurcommando's gegeven om de ballon met de stroom mee te laten gaan. Er zijn echter niet veel stuurmogelijkheden, het enige is eigenlijk het over boord zetten van gewichten.
De ballon is helium gevuld en bij dit type, de Zero pressure ballon, wordt de hoogte bepaald door het volume. Door het volume te meten en via gps de locatie te bepalen, kan via hun website de vlucht van de ballon worden gevolgd
Het is onduidelijk of er dan ook HF/VHF/UHF tranceivers aan boord zullen zijn..

(Pieter J.T.Bruinsma, PA0PHB) 

Referenties, informatie:

White Star Balloons => website
Speed Ball => specifications
Project Blue Horizon

lll