LORAN C Shutdown

Samenvatting

Op 8 februari heeft de Americaanse kustwacht het LORAN-C systeem uit gezet.
 

LORAN C Shutdown

19 feb 2010     Op 8 februari heeft de Americaanse kustwacht het LORAN-C systeem uit gezet.

LORAN-C is oorspronkelijk ontwikkeld als een Amerikaans militair plaatsbepalingsysteem in de vijftiger jaren, afgeleid van het minder succesvolle LORAN-A. LORAN staat voor LOng RAnge Navigation system. Het is een hyperbolisch navigatiesysteem met een bereik van ongeveer 2000km met een nauwkeurigheid van 40 tot 400 meter.
De VS hebben ongeveer 10 ketens, verspreid over de wereld, geplaatst. Het militair gebruik van LORAN-C verviel grotendeels door de introductie van GPS. Het beheer van de ketens is inmiddels overgenomen door derden, zodat het systeem tegenwoordig civiel in gebruik is. Doordat GPS ook civiel te gebruiken is heeft het LORAN systeem niet veel gebruikers meer.

President Obama heeft besloten dat het systeem ouderwets is en niet langer gebruikt hoeft te worden in dit GPS tijdperk. Er zijn vooral in de zeevaart behoorlijk kritische geluiden te horen. Men had liever geinvesteerd in een gemoderniseerde versie, eLORAN genaamd. Overheidsvoorschrift vereisen namelijk een altijd werkende systemen om positie te bepalen. Men vindt dat dat niet van GPS gezet kan worden, immers GPS is alleen bruikbaar bij de gratie van het Amerikaanse Departement van Defensie. Ook maakt men zich zorgen over de betrouwbaarheid van het GPS systeem in perioden van hoge zonne aktiviteit.

LORAN-C maakt gebruik van laagfrequente signalen op een draaggolf van 100 kHz. Het bereik van het systeem is ongeveer 2000km met een nauwkeurigheid van 40 tot 400 meter.

Door de TU Delft is een op Loran-C gebaseerd Differentiaal GPS systeem ontwikkeld met de naam Eurofix. Dit systeem is productie-klaar en uitgetest, tezamen met CHAYKA, de Russische versie van LORAN-C. Sedert 2005 bouwt Saoedi-Arabiƫ aan het systeem Saudi Positioning System (SPS), dat gelijkenis vertoont met Eurofix.

(Pieter J.T.Bruinsma, PA0PHB) 

Referenties, informatie:

AMSAT
Tomasters
Eurofix

lll