HIFI is weer gerepareerd

Samenvatting

De storing in HIFI, het Heterodyne Instrument for the Far Infrared, is weer hersteld.
 

HIFI is weer gerepareerd

28 jan 2010     Na een succesvolle lancering op 14 mei 2009 en veelbelovende eerste metingen in de weken daarna, werd Hifi, de Nederlandse infraroodspectrometer aan boord van Esa-ruimtelescoop Herschel, op 2 augustus getroffen door een elektronische storing.
Na maanden van onderzoek concludeerde men dat de inslag van een kosmisch deeltje in een geheugenbank via een reeks van gebeurtenissen leidde tot een storing in de unit, waar het zogenaamde referentiesignaal wordt opgewekt. Dat is het precisie signaal waarmee alle metingen van Hifi worden vergeleken. Een veiligheidsschakelaar die de LCU moet beschermen als de voedingspanning wegvalt, trad door de storing onbedoeld in werkingwaardoor een spanningspiek ontstond die een diode in de referentieunit fataal werd.
Na het vaststellen van de schade, hebben de betrokken onderzoekers bij SRON en andere Europese ruimtevaartorganisaties de afgelopen weken achtereenvolgens de veiligheidsschakelaar buiten werking gesteld, de resterende spanningspieken geƫlimineerd, de software opnieuw geprogrammeerd en het backupsysteem opgestart. Deze laatste procedure was de spannendste, maar het systeem lijkt goed te functioneren. Op 14 januari stelde het controlecentrum in Darmstadt vast dat Hifi ook op de backupsystemen weer functioneert als gepland.
Hifi, het Heterodyne Instrument for the Far Infrared, doet met een extreem gevoelige, tot nabij het absolute nulpunt gekoelde spectrometer waarnemingen aan gaswolken die in de ruimte zweven. De infrorood spectrometer zal koolstof en water in deze gaswolken in kaart brengen, waarmee hopelijk een nieuwe informatie over de geboorte en ontwikkeling van sterren en planeten gevonden kan worden.

(Pieter J.T.Bruinsma, PA0PHB) 

Referenties, informatie:

SRON

lll