WISE infrarood ruimtetelescoop

Samenvatting

De WISE infrarood ruimte telescoop zal naar verwachting extreem koude hemellichamen kunnen waarnemen.
 

WISE infrarood ruimtetelescoop

(01 jan 2010)    De op 14 december j.l. door de NASA gelanceerde Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE) is op 29 december in een baan om de aarde geplaatst en in bedrijf genomen.
De 661 kg wegende satelliet kan infrarode straling detecteren in het golflengte gebied van 3.4 tot 22 micrometer. Zij is daarom uitstekend geschikt om extreem koude objecten waar te nemen die voor een conventionele telescoop niet zichtbaar zijn en zal naar verwachting honderdduizenden nieuwe hemellichamen detecteren.

WISE beschikt over een primaire spiegel van ruim 40 cm in doorsnede en vier beeldsensoren. Deze detectors met elk een resolutie van een miljoen beeldpunten registreren verschillende de golflengten. Hiermee is het mogelijk zeer koude objecten waar te nemen. Om ervoor te zorgen dat de warmte straling van de boordsystemen de waarnemingen niet beïnvloedt, wordt de satelliet tot 8 graden Kelvin gekoeld. De meegenomen hoeveelheid vloeibare waterstof beperkt de levensduur van de telescoop. Om onnodig verbruik van koelvloeistof tijdens de lancering en het in de baan brengen te voorkomen, was de telescoop ingepakt in een vacuumdichte omhulling.
De verwachte levensduur is daardor circa tien maanden.

Om in deze korte periode opnames van het hele heelal te kunnen maken heeft de telescoop een relatief grote kijkhoek van 0,78°. Het Control centrum is nu bezig met het instellen van de camera's, waarna rond het midden van januari begonnen kan worden met het maken van opnamen van het koude heelal.
WISE zal waarschijnlijk honderdduizenden nieuwe objecten waarnemen, waaronder asteroïden en nevels. Ook is het mogelijk dat de satelliet onontdekte planeten vindt. Daarnaast verwachten astronomen veel zogeheten bruine dwergen te detecteren. Deze mislukte sterren zouden in aantal ongeveer even groot zijn als het aantal schijnende sterren.

(NASA) 

Referenties, informatie:

NASA WISE Mission news
Berkely Univ Het WISE ontwerp

M16 onderzoeksobject van WISE
M16 onderzoeksobject van WISE

lll