DX-expeditie naar Conway Reef

Samenvatting

De ons welbekende PA3EWP, een fanatieke expeditieganger, was ook dit jaar weer bereid om bij de afdling Woerden te verhalen van zijn jongste reis naar het Conway Reef.
 

DX-expeditie naar Conway Reef

(27 dec 2009)    De ons welbekende Ronald, een fanatieke expeditieganger, was ook dit jaar weer bereid om bij de afdling Woerden te verhalen van zijn jongste reis naar het Conway Reef.

Conway Reef is een koraalrif in de Stille Oceaan behorend bij de Fiji eilanden. Het rif is 3 kilometer lang. Er ligt een zandbank bij die 600 meter lang is en 1,5 meter boven water uitsteekt.
Het rif werd in 1838 door de Engelse kapitein John Drinkwater Bethune van de Royal Navy ontdekt. Hij noemde het rif, naar zijn schip, de HMS Conway. Pas jaren later werd het door kapitein Henry Denham van de HMS Herald in kaart gebracht. In 1979 en 1981 leden twee schepen schipbreuk bij het rif.

Conway Reef was het doel van de DX-expeditie van 1 to 10 okt 2009 Conway Reef is 300 bij 100 meter klein en steekt maar een paar meter boven zee uit. Het wordt bewoond door duizenden vogels en kreeftjes en daardoor stink het er verschrikkelijk. Er is uiteraard geen vliegveld nog een haventje. Om er te komen moet je er, vanuit New Caledonie, een boottocht per catamaran van 3 dagen voor over hebben.

Ronald had zich bij een groepje van 7 duitsers, allen met een veeljarige expeditie ervaring, aangesloten. Een van hen had 20 jaar daarvoor reeds met een expeditie naar Conway Reef geweest. Toen werd onder de call 3D2CR gewerkt. Dank zij de deelnemer aan de vroegere expeditie verkreeg men na
een jaar uiteindelijk de call 3D20CR.Het bleek uiterst moeilijk om weer een vergunning los te krijgen, want een 'vorige expeditie' zou er een troep hebben achter gelaten. Het huidige team kwam tijdens haar verblijf achter de werkelijke oorzaak van de achter gelaten troep: in de tussenliggende
periode waren twee schepen vergaan op het koraalrif voor het eiland. De wrakken waren nog zichtbaar. De bemanning van die
schepen had die troep toen veroorzaakt. Het expeditieteam heeft tijdens haar verblijf al brandbare rommel verbrand en de rest afgevoerd naar de bewoonde wereld.

Vanwege dit koraalrif, moest hun boot op 500-1000 meter afstand van het strand voor anker gaan. Alle goederen en de dagelijkse bevoorrading werd per rubberboot aan land gebracht.
Het team had twee stations ingericht zo'n 150 meter uit elkaar, voor SSB/RTTY en CW. Vanwege de redelijk grote afstand hoefden geen maatregelen genomen worden tegen onderling beinvloeding. De masten waren bij een amateur in New Caledonie opgehaald, overblijfselen van een vorige expeditie.
Omdat in er een straal van 2000 km geen radioamateurs zijn te vinden, moeten de antennes een zeer lage opstraalhoek hebben. Het team had beams, spiderbeams en verticals meegenomen.
Het bleek overduidelijk dat de verticals de beste resultaten gaven. Een ander opvallend gegeven was de totale afwezigheid van storingen op 20 meter en hoger. Heel zwakke stations konden daardoor nog gewerkt worden.
In de tien dagen dat het team actief was hebben ze 31 QSO's met alle continenten gemaakt,met nauwelijks activiteiten uit Afrika. De meeste contacten werden pas na enkele dagen gemaakt. De eerste dagen werden de verbindigen gemaakt met de 'grote kanonnen' waardoor de kleintjes maar weinig kans hadden gehoord te worden.
Ook tijdens deze expeditie bleek weer dat veel tegenstations niet weten hoe ze in een pile-up een succesvolle verbinding kunnen maken. Het ontbreekt de meesten aan een goede operating practice.

Na een saaie 3 dagen durende terugtocht werd de afval afgegeven in de haven. Diverse expeditie attributen werden weer in bewaring gegeven voor een volgend onderneming.

Een DX-expeditie is een kostbare aangelegenheid. Sponsoring is daarom een noodzaak. Met bedragen tussen de 50 en 3500 euro hebben zo'n 200 organistaies en individuele radioamateurs bijgedragen in de kosten. De overblijvende kosten per persoon bedroegen globaal de normale uitgaven voor een 3-weeksevakantie. Nederland kent geen DX-foundation. Men wordt uitgenodigd om voor 25 euro per jaar lid te worden bij de European DX Foundation. En ga vooral eens kijken bij amateurs in uw buurt als die met een contest bezig zijn.

(Pieter J.T.Bruinsma, PA0PHB) 

Referenties, informatie:

3D20CR expeditie webpage
3D2CR expeditie webpage
EUDXF European DX foundation

Team foto
Team foto

lll