Sensor detecteert magneetveld van licht

Samenvatting

Natuurkundigen van het Instituut voor Atoom en Molecuulfysica (Amolf) in Amsterdam hebben als eersten ooit het magnetische veld van zichtbaar licht gedetecteerd.
 

Sensor detecteert magneetveld van licht

(09 okt 2009)    Licht is net als radiogolven een electromagnetische golf. De frequentie is veel hoger dan die van radio golven en licht in het gebied van 300.000 GHz.
Bij die hoge frequenties kunnen we alleen de electrische component waarnemen. De magnetische component was niet waarneembaar omdat het een verwaarloosbare interactie met materialen heeft.
Natuurkundigen van het Instituut voor Atoom en Molecuulfysica (Amolf) in Amsterdam hebben als eersten ooit het magnetische veld van zichtbaar licht gedetecteerd.

Hoe kunnen we dan die magnetische component detecteren?
Heinrich Hertz ontdekte 120 jaar geleden radiogolven met een magnetische antenne, een ringvormige geleider met een spleet,
Bij AMOLF gebruikten ze een super kleine ring met een spleet van twintig nanometer. Het magneetveld wekt in de geleider een wisselstroom op die bij een spleet voor overspringende vonkjes zorgt. De vonkjes werden gedetecteerd met een fotodiode

De sensor is bedoeld voor onderzoek aan zogeheten metamaterialen,
Metamaterialen zijn door de mens "gemaakte" materialen die zeer bijzondere fysische eigenschappen bezitten die je niet terug vindt bij natuurlijke materialen. Dit kunnen in principe alle fysische eigenschappen zijn, zoals bijvoorbeeld mechanische of thermische, maar de term wordt vooral gebruikt in de fotonica (de wetenschap en technologie van licht). Dan bedoelen we dus specifiek nieuwe materialen met zeer speciale optische eigen schappen.

Met deze metamaterialen kan je zeer bijzondere dingen doen met licht, bijvoorbeeld een "onzichtbaarheidsmantel" maken, waarin je een voorwerp kan stoppen, maar waar de lichtstralen mooi rondom heen gaan.

() 

Referenties, informatie:

AMOLF nieuwsbericht
PI4WNO-RTTY bulletin van 15 febr 2009

An optical nano probe.( L. Kuipers & Tremani)
An optical nano probe.( L. Kuipers & Tremani)

lll